Doctor in Covid Suit is Making Swab Test Covid

A pandemia e os limites da ciência | O ano que durou um século

“A pandemia que acabou de se espalhar pela Terra não tem precedentes.”

Assim observou um artigo de maio de 1919 na revista Science, “ The Lessons of the Pandemic ”. O autor, major George A. Soper, era um engenheiro civil e de saneamento americano que, entre outras realizações, elaborou um plano para ventilar o sistema de metrô de Nova York . Ele ficou famoso por ter associado, em 1904, uma série de surtos de febre tifóide a uma cozinheira chamada Mary Mallon, ela mesma imune à doença: Typhoid Mary , a primeira pandemia assintomática conhecida pela ciência moderna.

A pandemia, é claro, foi a gripe espanhola de 1918-1919, que causou 50 milhões de mortes em todo o mundo, incluindo 675.000 nos Estados Unidos. Os cientistas não tinham ideia do que os havia atingido, Soper escreveu: “A coisa mais surpreendente sobre a pandemia era o mistério completo que a envolvia”. Os vírus ainda eram desconhecidos; a doença era claramente respiratória – pneumonia era um resultado comum -, mas pensava-se que o culpado fosse uma bactéria. (O patógeno real, um vírus da influenza A H1N1, não foi identificado até a década de 1990).

“Ninguém parecia saber o que era a doença, de onde vinha ou como evitá-la”

Poucas semanas após os primeiros casos de Covid-19, em Wuhan, os cientistas identificaram o patógeno como um novo coronavírus, batizaram-no de SARS-CoV-2 , sequenciaram seu genoma e compartilharam os dados com laboratórios de todo o mundo. Todas as mutações e variantes relacionadas . Sabemos como o vírus se espalha, quem entre nós é mais vulnerável e quais os cuidados simples que podem ser tomados contra ele. Não uma, mas várias vacinas altamente eficazes foram desenvolvidas em tempo recorde.

Portanto, talvez uma lição clara de nossa pandemia seja que, quando permitido, a ciência funciona. Não perfeitamente e nem sempre em um ritmo adequado para uma emergência global. Mesmo agora, a medicina tem uma compreensão melhor de como prevenir a infecção por coronavírus – máscaras, distanciamento social, vacinação – do que tratá-la. O público tem sido capaz de compreender melhor termos científicos que eram até pouco tempo confinados àqueles que trabalhavam em laboratórios e no meio médico.

E ainda assim o vírus se espalhou. Restrições de viagens, fechamento de escolas, pedidos de permanência em casa. Doença e isolamento, ansiedade e depressão. Perda após perda após perda: de amigos queridos e familiares, de emprego, da simples companhia de outros. 

 Mas a ciência sozinha não é suficiente. Precisa da mídia divulgando informação correta e do apoio por parte dos Governos . Durante meses, o conselho sensato e óbvio – use uma máscara, evite reuniões – foi ignorado por parte de muitos que estão no poder. Não importa o tecido social; descartar a máscara é insensato.

Mais de cem anos de progresso médico depois, o mesmo obstáculo permanece. É dever da liderança, não da ciência, sacudir seus cidadãos da indiferença com relação às epidemias e pandemias. Precisamos uns dos outros.

Um artigo de 1919, no New York Medical Journal, Soper defendeu uma comissão internacional de saúde. “Não se deve deixar aos caprichos do acaso estimular ou deter o progresso dessas doenças, que negligenciadas, se transformam em pestes”, argumentou. No artigo se imaginava uma agência supragovernamental encarregada de investigar e relatar a trajetória de doenças perigosas – “uma instituição viva e eficiente com poderes internacionais de agir.

A Organização Mundial da Saúde das Nações Unidas foi fundada em abril de 1948. Mas a OMS também não conseguiu conter o Covid-19. A prevenção da próxima pandemia exigirá muito mais coordenação e planejamento dentro e entre os governos do que foi conseguido desta vez.

Esperamos que na próxima pandemia tanto os ensinamentos de 1919 quanto os de 2019 sejam colocados em prática.

Artigo adaptado do The NY Times

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Sobre Mim

Estudante de Medicina, YouTuber, Blogueira, Colunista SanarMed, Academia Médica e Framework